El libro electrónico lo inventó Doña Angelita

He invertido siete kilos y medio en la educación de mi hijo para este curso. Pero no me refiero a siete millones y medio de euros sino, literalmente, a los kilogramos que pesa su mochila del instituto. La imagen del niño con la espalda doblada y la mochila es tan antigua como queramos imaginar. Ya en los años 40 una maestra llamada Ángela Ruiz Robles, conocida como Doña Angelita, puso todo su ingenio para aliviar a los alumnos de tan pesada carga. Literal y metafóricamente hablando, pues buscó alternativas a un sistema educativo caduco, obsoleto y al margen de la tecnología de la época. Tanto es así que se le considera la precursora del libro electrónico.

Maestra, pedagoga e inventora

Ángela Ruiz Robles nació en Villamanín (León) en 1895. Curso estudios para maestra, y empezó a dar clases de taquigrafía, mecanografía y contabilidad mercantil. En esa época, y a la edad de 21 años, ideó un nuevo sistema de taquigrafía que ella misma perfeccionaría y desarrollaría más tarde. Gozó de una gran reputación en todos aquellos centros donde dio clase, y era conocido por sus esfuerzos en enseñar de manera más pedagógica, usando a veces métodos poco ortodoxos para la época.

Retrato de Ángela Ruíz por Eulogia Merle – Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=37026928

De profundas convicciones religiosas, por las noches daba clases particulares a personas analfabetas, siempre de manera desinteresada. Creó también su propia academia en la que daba clases a chicos y chicas que se habían quedado sin empleo en la postguerra, para que pudieran acceder a estudios superiores o aprobar oposiciones. Dicha academia sería un foco cultural y social en el Ferrol de la época en el que, por ejemplo, se leían a personas analfabetas las cartas que recibían de sus familiares emigrados.

Trabajadora incansable, llegó a escribir 16 libros de texto sobre diferentes materias, intentando siempre innovar en nuevas formas pedagógicas de transmitir los conceptos. Emprendedora, llegó a fundar su propia editorial. Pero, fundamentalmente, a Doña Angelita le debemos fundamentalmente tres inventos: el libro mecánico, el atlas gramatical y la enciclopedia mecánica.

El Libro Mecánico

En 1949 Doña Angelita patentó el “procedimiento mecánico, eléctrico y a presión de aire para lectura de libros”, que se asemejaba bastante a lo que hoy entendemos como una tableta digital. La invención consistía de unas láminas con las que el estudiante podía interactuar. Por ejemplo, una de las láminas tenía un cerdito tocando la flauta, con diversas frases sobre el mismo que el estudiante podía tocar para que se iluminaran.  En su patente aparece lo que hoy llamamos los enlaces (o hiperenlaces) de Internet. Tocando sobre las frases la inventora proponía que se mostrara más información sobre el tema en otra pantalla. Ángela pretendía de esta forma proporcionar una forma más interactiva para la enseñanza. Hasta tuvo en cuenta aspectos como la iluminación del dispositivo y la accesibilidad mediante lentes de aumento (el zoom actual).

Desgraciadamente el libro mecánico no se llegó a fabricar. No pudo encontrar el apoyo ni el dinero necesario para ello.

El Atlas Gramatical

Ángela concibió en los años 50 un desplegable en papel, organizado en resúmenes y enlaces que llevaban de unas materias a otras, relacionando ortografía, morfología, fonética y sintaxis como si fuera un atlas. Este atlas, y una mejora posterior, fueron impresos y admitidos oficialmente por la RAE y el Ministerio de Educación.

La Enciclopedia Mecánica

En 1961 Ángela Ruiz Robles patentó la denominada Enciclopedia Mecánica, un artilugio que se considera el precursor de los libros digitales (ebooks). Sustituía el papel impreso por un sistema de bobinas que contenían el material a visualizar, desplazando los mismos con el dedo. El continente era un maletín que permitía el almacenaje de las bobinas y disponía hasta de espacio para incluir medios sonoros, así como de una zona para pequeñas anotaciones que se podían borrar.

Nuevamente sus intentos fueron infructuosos y la idea no pasó de ser un prototipo. Se analizó la viabilidad comercial del mismo, con un precio de venta asequible de entre 50 y 75 pesetas, pero no se consiguió la financiación adecuada (ni pública ni privada) para su fabricación.

Ángela recibió múltiples reconocimientos y galardones en vida, pese a no poder ver su gran invención llevada a la práctica. Murió en 1975. Wikipedia y el artículo dedicado a ella llegaría décadas más tarde.

Lecciones aprendidas

Una cosa es tener una idea y otra llevarla a cabo

Ángela Ruiz consiguió diseñar y prototipar unas soluciones de manera mucho más completa y avanzada que otras personas que perseguían la misma idea (y de ahí que se le atribuya a ella el ser la auténtica precursora). Pero el conseguir los medios y el éxito de venta no está asegurado. Ángela Ruiz Robles tenía una visión de la educación muy adelantada a su época (lo cual no fue impedimento para que luchara por ello toda su vida).

Visionaria

Avanzar conceptos como la usabilidad o los hiperenlaces tiene muchísimo mérito. Clara conocedora de las necesidades de quien estudia, Ángela Ruiz concibió un dispositivo de lectura fácil de usar. Se anticipó nuevamente al futuro reservando espacio para el audio y pantallas adicionales para los enlaces.

Historias ocultas

La historia de Ángela Ruiz, como la de otras muchas mujeres, hubiera quedado enterrada en los archivos de la historia sino hubiera sido por su nieto (subdirector de transferencia de tecnología del Ministerio de Economía y Competitividad). Merece la pena ahondar en las vidas e ideas de aquellas mujeres prácticamente desconocidas que, sin embargo, cambiaron de una u otra forma nuestras vidas.

Innovación en Carne y Hueso

Este artículo se publicó por primera vez en el suplemento de ciencia y tecnología Tercer Milenio, de Heraldo de Aragón, en la edición impresa y en al digital que puedes consultar en este enlace.

Puedes consultar todas las historias de innovación que he escrito en este medio hasta la fecha en este enlace del blog.

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